lunes, 28 de mayo de 2018

Repercusión del cambio climático sobre las tortugas dulciacuícolas


El pasado 23 de mayo se celebraba el Día Mundial de las Tortugas, un buen momento para reflexionar sobre el estado de conservación en el que se encuentra este grupo de reptiles, con varias especies al borde de la extinción.
El cambio climático es uno de los muchos factores que explican el declive de los Quelonios, tal y como vuelven a poner de manifiesto recientes estudios científicos. 

Según el estudio de Agha y colaboradores (2018), el aumento del nivel del mar proyectado supone una amenaza para muchas especies de tortugas de agua dulce. Existen registros y observaciones de algunas de estas especies en agua salobre, pero esto no implica una tolerancia a la salinidad a largo plazo. De hecho, de la mayoría de las especies no se tienen registros de presencia en hábitats salobres. El estudio sugiere que aproximadamente el 90% de las especies evaluadas se verán afectadas por un aumento medio del nivel del mar de 1 m para el año 2100.
Otro interesante hallazgo es el de Janzen y colaboradores (2018), los cuales han realizado un estudio a largo plazo para comprobar la alteración del momento de desove en seis géneros de tortugas de agua dulce. Todas las especies analizadas presentaron poblaciones con evidencias de avance fenológico, de tal modo que los primeros desoves ocurrían más temprano en años recientes, correlacionándose con las temperaturas del mes anterior a la ovoposición. Sin embargo, no todas las poblaciones seguían este patrón, lo que sugiere la existencia de otros factores implicados.




Bibliografía consultada
:


Fredric J. Janzen, Luke A. Hoekstra, Ronald J. Brooks, David M. Carroll, J. Whitfield Gibbons, Judith L. Greene, John B. Iverson, Jacqueline D. Litzgus, Edwin D. Michael, Steven G. Parren, Willem M. Roosenburg, Gabriel F. Strain, John K. Tucker, Gordon R. Ultsch. 2018. "Altered spring phenology of North American freshwater turtles and the importance of representative populations”. Ecology and Evolution 1-13.  

Mickey Agha, Joshua R. Ennen, Deborah S. Bower, A. Justin Nowakowski, Sarah C. Sweat, Brian D. Todd. 2018. “Salinity tolerances and use of saline environments by freshwater turtles: implications of sea level rise”. Biological Reviews.

miércoles, 25 de abril de 2018

Custodia del territorio: herramienta conservacionista de gran valor


Los orígenes de la custodia del territorio se remontan a finales del siglo XIX en Estados Unidos. Desde entonces, este movimiento se ha ido extendiendo, hasta formalizarse en España en el año 2000.

La custodia del territorio supone una herramienta conservacionista en auge de gran valor, basada en un conjunto de estrategias e instrumentos que pretenden implicar a los propietarios y usuarios del territorio en la conservación del patrimonio natural y/o cultural. Esta herramienta es especialmente relevante cuando los valores a conservar se encuentran más allá de los espacios protegidos por las administraciones públicas.

La custodia no supone la protección absoluta del territorio, sino más bien una gestión sostenible en la que se restringen solo aquellos usos perjudiciales para el entorno. El objetivo más habitual es conservar especies y hábitats.

En esta estrategia, además de los propietarios y usuarios del territorio, intervienen las denominadas entidades de custodia (organizaciones sin ánimo de lucro que participan activamente en la conservación del patrimonio natural), a través de la formalización de acuerdos voluntarios entre ambas partes.

En el año 2013 se contabilizaban hasta 188 entidades de custodia en España, que a menudo se agrupan en redes autonómicas.

GREFA y el galápago europeo

Desde el año 2015, la ONG GREFA actúa como entidad de custodia para más de 300 Ha situadas en el Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares (Comunidad de Madrid). Esta zona también está declarada Reserva de la Biosfera y protegida por la Red Natura 2000. Los objetivos de estas figuras de protección, dirigidos a conservar los recursos naturales de forma compatible con los usos y actividades tradicionales, encajan perfectamente bajo el manto de la custodia del territorio.  

Las fincas privadas en custodia (con actividades de recreo y/o ganaderas) se encuentran situadas en una zona histórica de presencia del galápago europeo, con distintos arroyos que desembocan en el Río Manzanares. Se trata por lo tanto de un hábitat muy adecuado para acometer los trabajos de conservación y recuperación de la especie. En este caso, los propietarios de las fincas se comprometen a desempeñar su actividad de forma compatible con la presencia del galápago, a través de buenas prácticas tales como no alterar el régimen hídrico ni realizar actuaciones que puedan degradar las charcas, limitar la presión ganadera o evitar la quema de rastrojos y zarzas.





Bibliografía consultada:
Xarxa de Custòdia del Territori.

viernes, 6 de abril de 2018

Interacciones y adaptaciones en un mundo antropizado y cambiante

El caso del zampullín cuellinegro

Las marismas de Odiel (Huelva) albergan una gran riqueza de aves acuáticas, a pesar de la alta contaminación presente en este humedal, como consecuencia de los residuos mineros y de la gran actividad industrial. Una de estas aves, el zampullín cuellinegro (Podiceps nigricollis), constituye un ejemplo más de lo fascinantes y sofisticadas que pueden ser las interacciones ecológicas. Se trata de una compleja relación entre un ave, un crustáceo y un cestodo parásito.

La clave está en los carotenoides, pigmentos orgánicos que previenen y reducen la toxicidad de contaminantes como los metales pesados y los metaloides. Al alimentarse del crustáceo Artemia, los zampullines adquieren un parásito que podría estar protegiéndoles de la contaminación, ya que los crustáceos parasitados presentan un mayor contenido en ciertos carotenoides. El parásito es capaz de manipular el comportamiento de Artemia para que sea más accesible y atractiva ante las aves, llegando así hasta el zampullín. Pero no olvidemos que estamos hablando de un parásito y que por tanto debe causarle algún perjuicio a su hospedador, aunque en estas zonas tan contaminadas los beneficios de un mayor acceso a los carotenoides superan los costes de la infestación.

El caso del correlimos gordo

El empequeñecimiento corporal se ha propuesto como la tercera respuesta de las especies al calentamiento global, hecho en el que parece influir el coste metabólico. En especies adaptadas a explotar recursos concretos, como es el caso de las aves limícolas, la progresiva reducción del tamaño corporal puede tener graves consecuencias ecológicas. Es el caso del correlimos gordo (Calidris canutus), una especie que cría en el Ártico ruso e inverna en Mauritania. Van Gils y colaboradores (2016) observaron que los individuos jóvenes eran de menor tamaño y presentaban el pico más corto en los veranos de deshielo temprano. Este hecho supone un problema a la hora de alimentarse en los cuarteles de invernada, ya que los jóvenes correlimos no pueden acceder a la presa más abundante, un bivalvo que se entierra en el sedimento, lo cual les puede acarrear problemas de malnutrición.



Bibliografía consultada:

Marta I. Sánchez et al. 2018. “Zampullines cuellinegros ante la contaminación: la importancia de las interacciones ecológicas”. Quercus 386: 12-18.

David R. Vieites y Salvador Herrando-Pérez. 2018. “Hacia el mundo de Lilliput”. Quercus 386: 54-56.

martes, 27 de marzo de 2018

Nuevas crías de galápago europeo en GREFA

Las crías de galápago europeo provenientes de incubación natural ya han empezado a emerger del nido en las instalaciones de GREFA ¡No te pierdas la noticia!





martes, 20 de marzo de 2018

Visón europeo, mamífero "En Peligro Crítico"


Si hablamos de mamíferos amenazados, sin duda alguna hay que hablar del visón europeo (Mustela lutreola). Actualmente se encuentra “En Peligro Crítico” según la UICN. En España está catalogado como “En Peligro de Extinción” y se encuentra además incluido en la Directiva Hábitats como “especie prioritaria”.
(LIFE Lutreola Spain)

Se trata de un mustélido semiacuático de pequeño tamaño, de color chocolate con una mancha blanca en el hocico. Carnívoro oportunista y bioindicador de nuestros ríos.

Esta especie llegó a ocupar casi toda la superficie europea, pero desde el siglo XIX fue desapareciendo. Su área de distribución se ha reducido en un 90% con respecto a la original y la tendencia de sus poblaciones es muy negativa.

En España se distinguen dos zonas bien diferenciadas dentro del área de distribución: las cuencas cantábricas y la vertiente mediterránea del valle del Ebro. Pero se cree que no quedan más de 500 ejemplares, con la consiguiente pérdida de variabilidad genética.

(WWF)
La pérdida y degradación del hábitat (zonas de ribera con buena calidad del agua) y la competencia con el visón americano son los principales factores de amenaza para el visón europeo, aunque no son los únicos. El visón americano compite de manera directa con la especie autóctona, además puede trasmitirle la enfermedad aleutiana del visón (ADV), una enfermedad vírica grave para la que no existe tratamiento.

Actualmente existen varias acciones de conservación en marcha, llevadas a cabo por distintos grupos de trabajo. Estas acciones se centran, por una parte, en la eliminación de los núcleos de visón americano, para lo cual se ha avanzado bastante en las técnicas de trampeo, aunque aún queda mucho por hacer. También se está trabajando en la mejora del hábitat y se están desarrollando medidas de conservación ex-situ como la cría en cautividad. El programa de cría en cautividad existe desde el año 2005, dentro de la Estrategia para la Conservación del Visón Europeo en España, aprobada en ese mismo año. Por otra parte, la ONG WWF propone la puesta en marcha de un Plan de Emergencia para evitar la extinción del visón europeo en España.

(FIEB)
Bibliografía consultada:
Revista Quercus 357
Suplemento LIFE Territorio Visón (Quercus 358).
http://lifelutreolaspain.com/
Estrategia para la Conservación del Visón Europeo en España (MAPAMA)


viernes, 9 de marzo de 2018

Debate en torno al cangrejo de río


El cangrejo de río (Austropotamobius pallipes) es un invertebrado acuático endémico del área mediterránea occidental europea. Hoy podemos decir con seguridad que se trata de una especie autóctona, pero ha existido mucho debate al respecto y probablemente aún no haya terminado del todo.

Cangrejo de río
Se trata de una especie amenazada, catalogada como “Vulnerable” a nivel nacional y “En Peligro de Extinción” en varios catálogos regionales. Una de las principales amenazas deriva de la introducción del cangrejo americano y del cangrejo señal, especies exóticas a las que parece haberse unido una tercera: Orconectes limosus (cangrejo de los canales). Estas tres especies son portadoras de una enfermedad denominada afanomicosis, producida por el hongo Aphanomyces astaci. Los cangrejos exóticos son, en general, resistentes a la enfermedad, ya que son capaces de contener al hongo en la cutícula, pero éste ha causado mortandades masivas en el caso del cangrejo de río.

A pesar de todo, el cangrejo de río parece haber experimentado una leve recuperación en los últimos años, de forma desigual en el territorio, aunque continúa relegado a arroyos de cabecera y a áreas marginales de su antigua zona de distribución.

En las Jornadas Españolas y Symposium Internacional sobre la especie celebrados en 2015, se confirmó la existencia de una población de cangrejo de río con elevada resistencia a la afanomicosis. Fue descubierta en Cataluña por un equipo científico del Real Jardín Botánico (CSIC). Los investigadores observaron que estos cangrejos habían desarrollado una reacción inmunológica similar a la de los cangrejos exóticos, logrando encapsular las hifas del patógeno. Este descubrimiento es sin duda muy esperanzador y abre una posible vía para la recuperación de la especie en España.

Origen a debate

En los últimos años el carácter autóctono del cangrejo de río ha sido objeto de gran debate, con un continuo tira y afloja entre las fuentes genéticas y las documentales.

Es cierto que el registro fósil es escaso y no aporta evidencias concluyentes, a lo que se añade la ausencia de citas antiguas de su presencia en España. Clavero et al. (2015) defendía que los cangrejos fueron introducidos en España de manera artificial, importándose desde Italia en 1588 por expreso deseo del Rey Felipe II.

Los primeros trabajos de carácter genético se basaban solo en el análisis de una pequeña parte de las secuencias de los genes que codifican la enzima citocromo oxidasa I (COI), además de emplear tamaños muestrales pequeños. Por ello las poblaciones ibéricas e italianas se considerában idénticas, sin observarse tampoco estructuración alguna entre las poblaciones ibéricas. Pero conforme se han ido añadiendo más poblaciones y marcadores, se ha podido detectar variabilidad antes oculta, confirmándose la existencia de hasta veinte haplotipos mitocondriales exclusivos de las poblaciones ibéricas y un mínimo de veinte mil años de historia en la Península Ibérica.

Las poblaciones ibéricas e italianas tienen, eso sí, un ancestro común: los cangrejos que sobrevivieron a las últimas glaciaciones, a partir de los cuales ha surgido la diversidad genética que se observa hoy en día.

Bibliografía consultada:

Clavero, M. 2013. “¿Y si el cangrejo de río no fuera tan autóctono?”. Quercus 334: 28-36.

Javier Galindo, F. et al. 2014. “Cangrejo de río: la ciencia sí es aval de su carácter nativo”. Quercus 342: 74-79.

Clavero, M. et al. 2016. “El cangrejo de río… italiano”. Quercus 359: 42-52.

Martín-Torrijos, L. et al. 2016. “El cangrejo autóctono de la Península Ibérica: ni mitos no creencias”. Quercus 367: 22-29.

jueves, 1 de marzo de 2018

Desmán ibérico: pequeño bioindicador de nuestros ríos


Ya sabemos que el galápago europeo es una especie muy sensible a las alteraciones del medio acuático. Lo mismo le ocurre a un mamífero endémico de la Península Ibérica, del que queremos hablaros en esta ocasión: El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus).

Se trata de un pequeño mamífero acuático, de hábitos principalmente nocturnos e insectívoros, que habita en ríos y arroyos de aguas limpias y bien oxigenadas en zonas del centro y norte de la Península Ibérica.

Se desconoce el tamaño poblacional pero se sabe que su área de distribución ha sufrido una pérdida de casi el 70% desde mediados de los años noventa y actualmente se considera una de las diez especies más amenazadas de España.

Este pequeño bioindicador de nuestros ríos está catalogado como “En peligro de extinción” en el Sistema Central y como “Vulnerable” en el resto de España, siendo una especie de interés prioritario según la Directiva Hábitat.

Distribución del desmán ibérico (MAPAMA)

Su aspecto resulta inconfundible, ya que su morfología está adaptada a los hábitats fluviales, con pequeños ojos, membranas interdigitales, cola larga y escamosa, ausencia de pabellones auditivos y apéndice nasal en forma de trompa con pelos muy sensibles.

El desmán requiere condiciones especiales de vegetación, flujo y calidad del agua y refugios naturales, por lo que la pérdida y deterioro del hábitat es una de sus principales amenazas, además de la depredación por nutria y visón americano.

(LIFE+ Desmania)
Afortunadamente existen diferentes acciones de conservación en marcha, como el proyecto LIFE+ Desmania, enfocado a la recuperación de esta especie en Castilla y León y Extremadura. Los trabajos de campo llevados a cabo permitieron redescubrir un importante reducto poblacional al sur de la provincia de Ávila en el año 2015. Ojalá sigamos recibiendo buenas noticias sobre este pequeño duende fluvial.




Bibliografía:

Cristina Vega. 2016. “Desmán ibérico: sello de calidad en nuestros ríos”. Quercus 370: 64-67.

http://www.lifedesman.es/es


http://www.vertebradosibericos.org/mamiferos/galpyr.html